Tenemos claro que existen varios 谩mbitos de la salud mental que son poco tratados, uno de ellos es sobre los cuidadores y su rol ante una persona que sufre alguna trastorno emocional.

La depresi贸n (su nombre cient铆fico, Trastorno Depresivo Mayor) es uno de los trastornos m谩s comunes en la poblaci贸n, y una de las principales causas de suicidio en el mundo. La verdad es que de esto se habla poco, no es una conversaci贸n que se tenga en la sobre mesa, sino que se tiende a evitar, muchas veces por desconocimiento, por pensar que la depresi贸n 芦es una mentira禄 o la dificultad de abrirse a hablar sobre las emociones por considerar que es signo de debilidad. Es importante conocer las causas, s铆ntomas de la depresi贸n y tambi茅n qu茅 hacer si nos enfrentamos ante una persona que lo est谩 padeciendo y como ayudarla.

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Causas de la depresi贸n

Las causas pueden ser m煤ltiples entre ellas se encuentran:

Factores gen茅ticos: Las investigaciones muestran que un alto porcentaje de las personas con depresi贸n tienen o han tenido alg煤n familiar directo con depresi贸n.

Factores f铆sicos: El cerebro tiene partes responsables de nuestro estado de 谩nimo, de generar y recepcionar neurotransmisores como la serotonina, y que en la depresi贸n estos mecanismos no funcionan de la misma manera.

Factores ambientales: El duelo, la cesant铆a, problemas familiares y laborales puede desencadenar una depresi贸n. Adem谩s de no tener ciertas habilidades emocionales o apoyo social para poder enfrentarlo de buena manera.

S铆ntomas de la depresi贸n

Seg煤n el DSM V (Manual de trastornos mentales) el trastorno depresivo mayor considera que se deben presentar cinco o m谩s de los siguientes sintomas por al menos dos semanas.

  • Estado de 谩nimo deprimido la mayor parte del d铆a, casi todos los d铆as.
  • Disminuci贸n del inter茅s y el placer por cosas que antes disfrutaba (anhedonia)
  • Aumento o diminuci贸n del apetito y el sue帽o.
  • Irritabilidad
  • Agitaci贸n o enlentecimiento psicomotor.
  • Fatiga o cansancio casi todos los d铆as.
  • Sentimientos de inutilidad o culpabilidad excesiva.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Sentimientos de soledad
  • Diminuci贸n del apetito sexual
  • Ideas recurrentes de muerte.
Pintura de Van Gogh, una ciudad de noche en el que el protagonista es el cielo, que parece un mar con destellos amarillos. A la izquierda del cuadro, una imagen negra como cabellos creciendo hacia arriba da sensaci贸n de misterio
La noche estrellada – Vincent van Gogh (1889)

Una vez que conocemos estos antecedentes es necesario entender que para ayudar a una persona con depresi贸n, es importante que haya sido diagnosticada por un profesional de la salud mental (psic贸logo o psiquiatra) ya que existen muchas personas que creen sufrir depresi贸n pero en realidad es otra cosa. Por lo dem谩s, es ideal que a su vez est茅 asistiendo a psicoterapia y/o tratamiento farmacol贸gico.

驴C贸mo puedo ayudar a alguien con depresi贸n?

驴C贸mo saber si debo ir al psic贸logo? 10 se帽ales a tener en cuenta

  1. Acompa帽ar emocionalmente: Es una de las principales cosas que se deben hacer pero no todos saben como hacerlo. Es ideal que puedan generar un espacio en donde puedan estar con la persona y buscar empatizar con ella, diciendo frases como: 芦Entiendo que es dif铆cil por lo que est谩s pasando禄, 芦No es f谩cil lidiar con estos problemas禄, 芦Yo estoy aqu铆 para ayudarte禄.
  2. Validar sus sentimientos: Muchas personas cuestionan o invalidan lo que est谩 sintiendo la persona con depresi贸n, esto hace que se sienta a煤n peor. Por lo que es mejor comprender que por m谩s ins贸litas que nos parezcan las razones por las que la persona se siente mal, es v谩lido que lo sienta, ya que no est谩 as铆 por voluntad propia, sino que sus emociones se explican por el estado depresivo en el que se encuentra.
  3. Ay煤dele a que cuide su higiene del sue帽o, es muy importante que siga una rutina donde se duerma y despierte a una hora determinada todos los d铆as, lo ideal es que duerma entre 7 horas y media a 8 horas. El cuidado de la higiene del sue帽o es una rutina constante, no saldr谩 a la primera, por lo que deben tener mucha paciencia.
  4. Si se encuentra en tratamiento farmacol贸gico, incentive a que se tome sus medicamentos en el horario establecido por el psiquiatra.
  5. Si no ha consultado con un profesional de la salud mental (psic贸logo o psiquiatra) es importante que lo haga, incentive a buscar uno de su confianza, es importante que comience con un tratamiento farmacol贸gico y psicol贸gico, no hay que temerle a los tratamientos, ayudan mucho si son bien distribuidos y llevados a pie de la letra.
  6. Pregunte por su ideaci贸n suicida, es esperable que alguien con depresi贸n haya pensado en alg煤n momento en terminar con su vida o simplemente desaparecer. No se desespere si la respuesta es si, ofrezca su apoyo emocional (punto 1) y busque la forma de contactarse con el profesional de la salud mental tratante para revisarlo en la siguiente sesi贸n de terapia.
  7. Buscar actividades recreativas como salir a caminar, conversar al aire libre, andar en bicicleta o ver una pel铆cula puede ayudar, quiz谩s no siempre est茅 con el 谩nimo para hacerlo, por lo que no hay que forzar a la persona, solo incentive y busque alternativas.
  8. El apoyo constante a una persona con depresi贸n puede ser dif铆cil y frustrante a veces, busque la forma de que alguien m谩s ayude en el proceso, mientras m谩s redes de apoyo tenga la persona es mejor, obviamente es ideal que sean de calidad y tengan en consideraci贸n los puntos anteriores.
Anciano en pena – Vincent Van Gogh (1890)

Finalmente, comprender la depresi贸n como una enfermedad, no es una decisi贸n, falta de voluntad o un simple capricho, las personas sufren y es importante ponerles atenci贸n, que se sientan escuchadas. Si puede extender esa ayuda, esa persona te estar谩 agradecida para el resto de su vida.

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